El hermano Andrés, un legado de evangelismo sin fronteras

Por Revista Hechos&Crónicas

El misionero y fundador de Puertas Abiertas, Andrew van der Bijl, mejor conocido como el hermano Andrés, ha fallecido a los 94 años y acompañado por su familia.

“El hermano Andrew nació el 11 de mayo de 1928 en Sint Pancras, Países Bajos. Regresó a casa para estar con Jesús el 27 de septiembre de 2022 y estamos seguros de que su llegada al cielo fue un acontecimiento gozoso, aunque extrañaremos mucho su presencia en la tierra”, informó el ministerio cristiano Open Doors sobre la muerte del hermano Andrés.

Apodado como “El contrabandista de Dios”, su ministerio evangelista comenzó con el contrabando de Biblias en los países comunistas a través del Telón de Acero en un Volkswagen Beetle azul. Fue el comienzo del ministerio Open Doors (Puertas Abiertas) que, más de 65 años después, continúa con su ministerio de apoyo a los cristianos perseguidos en todo el mundo.

Es así como el viaje que comenzó en Polonia en 1955 finalmente llevó al hermano Andrés a reuniones privadas con Yasser Arafat y con líderes de Hamas, la Yihad Islámica, los talibanes y Hezbolá, durante las cuales pudo ilustrar el amor de Dios por la gente de Medio Oriente. Es uno de los pocos líderes occidentales que asistió regularmente a estos grupos como embajador de Cristo. El hermano Andrés también rompió las barreras religiosas cristianas al predicar en varias denominaciones de iglesias.

Henrietta Blyth, directora ejecutiva de Open Doors Reino Unido e Irlanda, señaló: “Cuando el hermano Andrew comenzó su ministerio, no se imaginó que dentro de 60 años abarcaría a millones de cristianos en todo el mundo. Deja un legado notable”.

Evangelismo sin fronteras

En el libro El Contrabandista de Dios, el hermano Andrés relata cómo en 1955, cuando era un joven misionero holandés, realizó una gira grupal a Polonia. En este país descubrió un remanente del Cuerpo de Cristo detrás de la Cortina de Hierro, que necesitaba Biblias desesperadamente. Y estaba decidido a llevarles el evangelio, sin importar lo que costara. Este sería el comienzo de su ministerio.

Sus cruces fronterizos en un Volkswagen Beetle azul brillante lleno de biblias ilícitas en 1957 están registrados en su autobiografía, El contrabandista de Dios, que ha inspirado y alentado a millones de lectores desde entonces. 

Después de la caída de la Cortina de Hierro, el hermano Andrew centró su atención en el mundo islámico y dijo que la rápida expansión del Islam representaba el mayor desafío para la iglesia cristiana en todo el mundo. Viajó a Medio Oriente y el sur de Asia y tuvo reuniones privadas con líderes de varios grupos fundamentalistas islámicos. Sin embargo, el hermano Andrew predicó en contra de las represalias, declarando repetidamente ‘Sinceramente amo a todos los musulmanes’ como contrapartida a la creciente islamofobia en Occidente.

Foto: Open Doors 

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