Lunes, 20 Febrero 2017 22:13

Phiona Mutesi, de peona a reina del ajedrez

Al buscar un plato de comida se encontró con un deporte que cambiaría su vida por completo. Phiona Mutesi, joven extremadamente pobre de Katwe, en Uganda, quien se convirtió en reina del ajedrez gracias a la fe cristiana y su constancia para salir adelante.

Phiona Mutesi nació el 28 de marzo de 1996 (fecha que está en su ficha oficial de Federación Internacional de Ajedrez porque ella no sabe cuando nació) en Katwe, el peor suburbio de Kampala en Uganda. Su vida se predestinaba como la misma que han tenido la mayoría de las niñas en esta región: madre a temprana edad, enferma y tratando de sobrevivir como pudiera.

Sin saber leer ni escribir, Mutesi alimentaba a su familia con lo poco que conseguía en las calles. Escapó del Sida, enfermedad que mató a su padre; vio morir a una de sus hermanas y sobrevivió a la malaria en una región donde las enfermedades pululan más que la comida.

Rodeada de pobreza, basura y enfermos, la vida de Mutesi parecía no tener futuro. Sin padre y con dos hermanos, esta joven ugandesa conoció del ajedrez gracias a la labor del misionero y exfutbolista Robert Katende, quien enseñaba a jugar ajedrez a través del programa Sports Outreach Institute.

En una entrevista con CNN, Mutesi expresó: “vivía una vida dura, donde dormía en las calles y no podía comer de lo que obtenía allí. Así fue cuando decidí que mi hermano debía tomar una taza de avena.”

Mientras buscaba algo de comer, llegó a la Iglesia Ágape donde Katende enseñaba este juego de estrategia. Allí recibió la alimentación que buscaba y conoció una afición que la llevaría a diversas partes del mundo representando a su país.

Sobrevivir en condiciones de extrema pobreza en Uganda es casi un milagro, tal como Tim Crothers, autor del libro “La Reina de Katwe: Camino triunfante de una niña para convertirse en un campeona de ajedrez” lo describió “Nacer africano es ser un marginado en el mundo. Nacer en Uganda es ser un marginado en África. Nacer en Katwe es ser un marginado en Uganda. Nacer niña es ser una marginada en Katwe”. Esto nunca fue un impedimento para Mutesi.

Bajo la tutela de Robert Katende conoció de Cristo, se convirtió al cristianismo y comenzó a aprender cada uno de los movimientos de las fichas del ajedrez. Con la práctica se volvió muy buena para este juego, que al principio consideraba una pérdida de tiempo.

“El ajedrez me dio la oportunidad de regresar a la escuela y me enseñó que hay otra vida. Te enseña cómo evaluar, cómo tomar decisiones, te enseña pensamiento obstructiva, pronósticos de resistencia, resolución de problemas, y mirar los desafíos como una oportunidad en todos los casos y, posiblemente, a no darse por vencido”, señaló la ajedrecista a CNN.

De Katwe para el mundo

Tras esta nueva oportunidad de vida, Mutesi ganó varios campeonatos en su región y en Uganda, logrando representar a su país en otras naciones.

Sus primeras victorias sobre el tablero negro y blanco fueron a los 11 años cuando superó en el juego a niñas de 18 y 19 años convirtiéndose en campeona nacional sub-20. Tras dos años de entrenamiento y otros torneos, en agosto del 2009 representó a Uganda en un evento internacional de ajedrez en Sudán donde su equipo quedó ganador.

En Sudán, Phiona viajó por primera vez en avión, tuvo su habitación de hotel y una cama grande solo para ella, lo que representó un choque muy fuerte con lo que ella había vivido desde su nacimiento. Allí empezó a conocer cómo realmente es el mundo, algo que solo consideraba en sueños.

A los 14 años, representó a su país en las Olimpiadas Mundiales de Khanty-Mansisyk celebradas en Siberia, Rusia, donde conocería por primera vez el hielo. Un año más tarde, viajaría a Estambul, Turquía, como parte del equipo olímpico femenino de Uganda para las 40ª olimpíada de ajedrez.

En 2012, el escritor Tim Crothers publicó un libro biográfico de Phiona Mutesi denominado “The Queen of Katwe” y que fue la base para que Disney Studios estrenara en 2016 una película homónima sobre la jugadora de ajedrez que fue protagonizada por la actriz ganadora del Óscar, Lupita Amondi Nyong'o.

“Yo no sabía lo que era Disney, me dijeron que iban a hacer una película sobre mí pero yo no tenía ni idea, luego empecé a averiguarlo y cuando lo supe todo fue muy emocionante. Ojalá sirva para que quienes han perdido la esperanza, la recuperen” expresó Mutesi durante el estreno de la cinta.

Foto: Alberto E. Rodriguez / Getty Images

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